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正确选择供应商是欧洲3G复苏的秘密

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来源: 作者: 2018-12-07 18:42:09

一直受巨额债务困扰,迟迟未能如期推出3G服务而沉寂多时的欧洲移动市场,最近突然出现了希望之光,终于摆脱了此前一直停步不前的尴尬局面。

一次又一次地叫“狼来了”,这次恐怕狼真的要来了!在经历了一段黑暗后,欧洲3G困步不前的怪圈终于在2006年初春被打破。

2006年2月,UMTS论坛向外宣布,全球3G/WCDMA用户数突破5000万,全球42个国家的超过100个运营商都实现了WCDMA的商用。

在这份声明中,让外界感到惊异的是,此前一直因运营3G而受到巨额债务困扰的欧洲市场,如今已摇身一变成为全球3G发展的重心,这与前几年日本一直占据全球3G大部分用户有很大的不同。据悉,随着2005年下半年欧洲运营商加大WCDMA部署以及年末的促销活动得力,欧洲目前已经拥有超过2500万WCDMA用户,占据51%的份额。

据咨询机构Researchand Markets最新发布的研究数据,3G正在欧洲逐步兴起,2007年西欧将有20%的移动用户为3G用户,而达到50%的比例也即大规模普及要等到2010年以后,而部分竞争激烈的市场如英国、瑞典和意大利的3G市场有望在2009年实现普及的程度。而此前一直亏损的和黄旗下的3G公司已经在西欧3G市场赢得了74%的份额。

辉煌的数字背后,意味着欧洲3G运营商已摆脱此前的困境。

从步履艰难到缓步攀升,欧洲3G是如何一步步走过来的,对于中国尚未开启的3G市场,欧洲3G的成功对于国内的电信市场又有着何种借鉴意义?

这一切谜团在众人的迫切眼光下,显得那么神奇。

步上快车道

3G用户数量的攀升说明欧洲3G已经踏上了发展的快车道,但真实的情况如何呢?根据欧洲运营商发布的财报可以看出,如果说2005年上半年消费者对3G的接受程度还很低,但到了年底,这一情况却起了很大的变化。从某种程度上说,2005年下半年是欧洲3G市场的一个分水岭。以沃达丰意大利公司为例,其2005年一季度3G渗透率只有4.1%,但到了年底,其3G用户高达240万,渗透率达到了10.9%。这一切并不是偶然现象。据本刊了解,意大利有4个主要的移动运营商H3G、TIM、沃达丰和WIND,他们都推出了3G业务。在2005年初,这些运营商的3G渗透率普遍在0.5%到4%之间(除了H3G)。但是到2006年1月,这些运营商的3G渗透率都有了很大的提升。其中,H3G的3G用户已达到了580万。

欧洲3G步上正轨的第2个原因是3G终端的价格下降。本刊在采访中发现,欧洲3G运营商在业务推广初期都是以无线PC卡来吸引企业用户,但让运营商意外的却是3G用户中大部分是普通消费者,并不是企业用户。以沃达丰为例,其2005年第2季度增加了110万3G用户,其中高达100万都是普通消费者。造成这种情况的原因是经过不断发展,3G终端的价格有了很大幅度的下降,3G业务尤其是话音业务的价格因为运营商的大力促销也开始为普通消费者接受。

欧洲3G发展的第3个特点是3G数据业务的使用开始大幅度提升。以H3G为例,其2004年6月数据业务占总业务的比例为15%,到年底已经达到21%。值得指出的是,造成这种可喜局面的原因是消费者对移动电视和移动音乐业务的喜爱。例如沃达丰德国公司的用户目前可以收看15个频道的直播电视内容,截至2005年中期他们有10万的移动电视用户,带来了180万分钟的电视业务流量。

此外,欧洲3G运营商的实践表明,3G可以很大程度地提升数据业务尤其是非消息类数据业务的收入,同时3G用户与2.5G或者2G用户相比也拥有最大的ARPU值。沃达丰德国公司在2005年2季度3G用户比例为2.1%,但这1.5%用户[bs1]却创造了4%的业务收入和27%的非消息类数据业务。这一切都说明,3G对运营商的贡献是实实在在的。

经历坎坷

谁会想到,欧洲3G今天的局面在此前走了多少弯路。

1990年代,正当数千万消费者购买只有语音功能的之时,巴黎、伦敦、米兰以及其他一些城市的政府官员们已经把目光投向了下一代技术──3G。在这些政府的主持下,一种叫做“宽频码分多址”(WidebandCodeDivisionMultiple Access, 简称WCDMA)的新技术诞生了,此技术的许多专利是由诺基亚(Nokia Corp, NOK)、爱立信(Telefon AB LM Ericsson, ERICY)等欧洲电信业巨擘所持有。

10年前,欧洲各国政府对第二代移动通讯技术也做了同样的事,结果大获成功。第二代技术叫做全球移动通讯系统(Global System for Mobile Communications, 简称 GSM)。GSM成了全球使用国家最多的移动通讯系统,专利使用费收入和设备订单源源不断地涌向欧洲厂商。

这一成功诱使欧洲国家又迈出了大胆的一步。在1998年12月,欧盟各成员国政府首脑在欧洲议会的支持下,强制规定欧洲的先进无线通讯服务商只能使用WCDMA技术,从而将整个欧洲无线通讯行业作为赌注都押在了这一技术上。

但现在回过头来看,正是政府的这一决策致使欧洲3G发展缓慢。

“在3G标准处于设计阶段之时,那是个和今天完全不同的世界。”Flarion Inc.欧洲业务董事总经理安德鲁·吉尔伯特(AndrewGilbert)向本刊介绍。该公司位于美国新泽西州,专门提供各种传输互联数据的最新技术,这些技术是在没有借鉴欧洲技术的情况下从头开始设计的。这些系统使用的标准互联设备都来自于诸如思科系统(Cisco Systems Inc., CSCO)这类的供应商,而不是来自一些专门的电信公司,其主要原因是出于节约成本的考虑。

相比之下,欧洲的技术标准就需要一套全新的无线电频谱。这就牵涉到另一个关键问题:牌照。欧洲的领导人表示,3G标准将是一套全新的服务体系,所需的新频谱不会出售或发放给现有的运营商,而是需要重新颁发牌照,从而保证新的竞争者可以进入市场。

芬兰、西班牙和少数其他欧洲国家的政府把它们的许可证廉价出售给了那些拥有最杰出业务发展计划的公司,认为这将加快3G标准的推出。而德国、英国、意大利、法国和其他一些国家则决定用拍卖的方式出售牌照。

在德国和英国,牌照的拍卖在2000年就开始了,当时电信股的股价仍然高高在上,所以拍卖场面十分火爆。但到了情况逐渐平稳的2001年下半年,电信运营商的债务水平已经高涨,投资者也纷纷抛售受互联泡沫破灭牵连的任何股票。

幸好,经过这段黑暗时期后,欧洲3G终于挺直腰,从那段黑暗的世界中走了出来。据咨询机构ResearchandMarkets指出,欧洲3G市场将在2010年实现普及,而3G用户将从2005年3月份的960万增长到2010年的1.84亿。

成功在于选择了正确的供应商

对欧洲3G运营商的部署中,一个重要原因是运营商已经洞悉了3G络和业务部署的重要性。目前几个成功的欧洲3G运营商之所以能够取得可喜业绩,背后的设备供应商功不可没。

以意大利移动通信市场为例,爱立信在各大移动运营商处几乎都是第一供应商,据悉有65%左右的意大利移动用户每天在使用爱立信的络。西班牙市场也是如此,在西班牙目前的TelefonicaMoviles、沃达丰和Amena等主流运营商,爱立信都占据了3G设备供应的最大份额。在德国等很多欧洲市场情况也是如此。

3G部署初期,欧洲运营商大多非常注重络的覆盖,但研究发现当覆盖到达一定程度的时候,运营商会将重点转到室内覆盖和在热点地区部署HSDPA等更高速率技术。以西班牙的Telefonica Moviles为例,其称将3G部署策略放在大城市,等达到70%的覆盖后将转而部署HSDPA技术。

作为WCDMA演进的第一步,HSDPA为运营商提供了翻番的系统容量,并缩短了交互服务的反应时间。同时,HSDPA有助于运营商将移动宽带等具有吸引力的新业务推向大众市场,移动宽带能够确保随时随地接入电子邮件、音乐、互联和移动电视。据权威人士透露,到目前为止,全球真正商用的HSDPA络只有3个,欧洲有2个,爱立信是唯一供应商,美国有一个,爱立信是最大供应商。

络部署完成后,业务创新就成为运营商的最大任务。这时,爱立信的业务络产品、解决方案和服务就担当了重任。本刊在采访爱立信时获悉,诸如多媒体消息、游戏、以及体育服务等非语音业务的综合年均增长率将超过30%,爱立信的业务络解决方案可以创建一个汇集电信运营商、IT公司、内容与业务提供商的环境,从而方便为企业和消费者创建和提供增值业务。

3G对于运营商来说意味着一个全新的领域,对于国内即将部署3G络的运营商来说,充分借鉴欧洲先行者的经验非常重要,同时又要注意将这些经验同中国的具体实践相结合。例如欧洲的移动渗透率已经非常饱和,3G的推出是为了提高业务的收入。但在中国,情况又有不同,3G到来之后,中国用户数量仍会大幅度增长,在类似于欧洲的城市则会出现业务收入的提升。

前车之鉴!对于国内运营商而言,选择正确的设备供应商也将非常重要。(火王)

作者:李林

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